Contactless

Sam Clark


$220.00




This large, detailed allegorical work uses native and introduced plants and birds to re affirm some of New Zealand’s most important colonial era events that have had ongoing consequences both ecologically and politically. The work strives to inform people of one of New Zealand’s most important, yet not widely acknowledged founding documents; the Declaration of Independence 1835. The characters and symbols in the image reveal the conditions that brought this document into existence, and the wider effects of colonisation on New Zealand’s native people, flora and fauna. 

The  Rook.    Introduced  from  Britain  to  remind  settlers  of  home,  soon  became  a  destructive  pest   species,  damaging  crops  and  mobbing  native  birds.  Colonial era military  uniform  is  similar  to  that   worn  by  William  Hobson,  New  Zealand’s  first  governor  and  Ranking  officer  present  at  the  signing  of   the  Treaty  of  Waitangi.  The symbol of the British Crown  (parliament)  is  on  his  chest  (the  portcullis).   

The  Rooster.  The  national  bird  of  France,  wearing  the  same  garment  as  Catholic  Bishop  Jean  Baptise   Pompellier,  who  was  also  present  at  the  signing  of  the  Treaty,  to  preserve  Catholic  interests  in  a   British  Dominated  New  Zealand.  The Rooster is  also  symbolic  of  French  interest  in  colonising  the   South  Island,  one  of  the  main  catalysts  for  the  creating  of  the  Declaration  of  Independence  1835.     

Huia  Pair.  (either  side  of  the  crown) Represent  the  Maori leaders who were  faced  with  the  hard  decision  whether   or  not  to  sign  the  Declaration  of  Independence  and  the  Treaty  of  Waitangi,  with  the  future  of  Maori   sovereignty  at  stake.  The  Huia  is  symbolic  as  one  of  New  Zealand's  lost  treasures,  last  seen  alive  in   1907.  A Chief  would  adorn his  hair  with  Huia  tail  feathers  as  a  sign  of  their  status  within  the  tribe.   

Saddleback.  (beneath  the  left  side  Huia)  Represents  traditional  Maori  ideology  and  animism  belief   systems  pre-­‐  Christianity.  The  handprint  on  its  back  is  a  reference  to  the  legend  of  Maui  and  the  sun.   Maui  grabbed  the  Saddleback  when  he  refused  to  fetch  water  after  Maui’s  long  battle  to  slow  the  sun,   singeing  his  feathers  with  the  heat  from  his  hand.     

Tui.  (beside  the  Saddleback  on  the  right).  Was  known  as  the  parson  bird  because  of  the  white  tuft  of   feathers  at  its  throat  which  resembles  a  priest’s  clerical  collar.  The  Tui  represents  a  shift  of  Maori   belief  from  Animism  to  Christianity  as  a  result  of  Missionary  teaching. 

The  crown.  Represents  King  William  IV  (not  to  be  confused  with  British  Parliament,  known  as  the   Crown).  This  is  an  acknowledgement  of  King  William's  offer  to  protect  Maori  interests  and  prevent  any   encroachments  on  their  sovereign  rights.  It  also  represents  King  William's  approval  of  a  flag  (United   Tribes  flag)  and  his  support  of  the  Declaration  of  Independence  1835.   

The  shield.  Symbolises  King  Williams  pledge  of  protection,  the  shield  is  adorned  with  the  symbol  of   the  United  Tribes  flag. 

The  Robin.  (perched  on  top  of  the  crown)  Represents  James  Busby,  a  British  resident  who  facilitated   the  drafting  and  signing  of  both  the  Declaration  of  Independence  and  the  Treaty  of  Waitangi.  The   grapes  above  him  are  symbolic  of  Busby’s  other  claim  to  fame;  introducing  grapes  and  wine  to  both   Australia  and  New  Zealand.   

Sparrows  and  Waxeyes.  (Sparrows  on  top  level,  both  sides,  Waxeyes  beneath).  The  Sparrow  was  the   first  introduced  species  from  Britain  to  acquire  pest  status  in  New  Zealand.  In  the  Bible  the  Sparrow   represents  the  common  man  (lower  class)  The  Waxeye  self  introduced  from  Australia,  after  forest   clearance  allowed  suitable  habitats  for  them  to  establish.  They  are  symbolic  of  the  Australian  convicts   who  came  to  New  Zealand  to  fight  in  the  land  wars  or  find  work.   

Oak  tree.  The  national  tree  of  Britain,  introduced  to  New  Zealand  along  with  thousands  of  other  exotic   plants  and  trees.   

Convolvulus  and  Lupin.(Bottom  left  and  right).  Both are introduced pest species that are harmful to   indigenous flora and fauna. The constricting, spreading nature of these plants is symbolic of  forced   assimilation  and  colonisation  methods  used.    

   

 

 


Share this Product